21 Aout 1911 : On a volé la Joconde !

Imaginez, vous êtes un peintre, et vous vous rendez au Louvre pour faire des croquis du tableau le plus célèbre au Monde, la Joconde de Léonard de Vinci. En arrivant au musée, à la place du sourire intrigant de Mona Lisa, vous ne découvrez qu’un espace vide entre deux autres tableaux. Quel serait votre réaction ? (Ne répondez pas, je m’en moque un peu en fait. C’était juste pour introduire mon sujet)

La une du Petit Parisien, le lendemain de la découverte de la disparition (GallicaBNF)

La une du Petit Parisien, le lendemain de la découverte de la disparition (GallicaBNF)

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20 aout 1868, Abergale : N’oubliez pas vos wagons de pétrole…

Chaque année, il se produit des catastrophes qui auraient pu être évitée tant leur cause est stupide. Parfois, il s’agit de malveillance, parfois d’erreurs humaines et parfois de wagons remplis de pétrole oublié sur les rails. Remarquez que ce dernier cas est assez rare. Mais pas complètement inexistant, puisque c’est à cause de ça qu’est survenue la pire catastrophe ferroviaire de l’histoire de la Grande-Bretagne, à Abergele (Pays de Galle). Notez toutefois que cette « pire catastrophe ferroviaire de l’histoire de la Grande Bretagne » n’a fait « que » 33 morts, tandis que notre pire catastrophe à nous en a fait 435 (à St Michel de Maurienne, en 1917). Encore un domaine où on bat les anglais (même si je suis pas sûr qu’il faille s’en vanter).

Le mémorial d'Abergele (Credits : Stephen Elwyn RODDICK)

Le mémorial d’Abergele (Credits : Stephen Elwyn RODDICK)

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19 Aout 1662 : Blaise Pascal s’en va

Il s’agit sans doute de l’Auvergnat le plus célèbre de l’Histoire. Mathématicien, physicien, inventeur de l’ancêtre de la calculatrice, philosophe, et théologien, c’est un des français qui révolutionna le plus les sciences. Une unité de mesure porte son nom, à l’égal de Newton, le pascal. Si avec ça (et le titre un peu évocateur) vous n’avez toujours pas deviné que je parlais de Blaise Pascal, et bien… C’est dommage. Et permettez moi de vous dire que vous êtes un peu idiot. Mais assez parlé de vous, parlons de Pascal.

Statue de Blaise Pascal à Clermont-Ferrand (63)

Statue de Blaise Pascal à Clermont-Ferrand (63)

Né à Clermont-Ferrand le 19 juin 1623, Blaise Pascal est un enfant précoce. A 11 ans, il publie un « Traité des sons », tout en travaillant sur la géométrie euclidienne. Il aurait réussi à démontrer une des propositions d’Euclide, alors qu’il avait 12 ans. Son père préférait cependant qu’il apprenne le latin et le grec, et préféra lui interdire de pratiquer la géométrie (Rare sont les enfants qui seraient effrayés par cette punition). Ca ne stoppera pas son génie. A 18 ans, il invente la Pascaline, l’ancêtre de la calculatrice, qui fut un bijou d’ingénierie et… un échec commercial. Le prix étant trop élevé, moins de 40 exemplaires furent vendus…

Il ne se décourage pas pour autant de ses recherches, et même si il s’oriente vers la théologie vers 23 ans, ça ne l’empêchera pas de démontrer l’existence du vide lors de la célèbre expérience qui eut lieu au sommet du Puy de Dôme. Cette « expérience des liqueurs« , qui consistait à rejoindre le sommet du Puy de Dôme en partant de Clermont, démontra que le niveau de mercure était plus bas à 1465m qu’à 450, prouvant ainsi l’existence de la pression atmosphérique, confirmant ses travaux entreprit en 1646, ainsi que ceux de Toricelli. A coté de ça, il continue à rédiger quelques essais philosophiques, notamment « Discours sur les passions de l’amour », un ouvrage paradoxal pour quelqu’un qui resta seul toute sa vie… On raconte qu’il se tourna vers la philosophie après une expérience mystique survenue en 1654 : après avoir frôlé la mort, Pascal fut alité et durant la nuit du 23 novembre 1654, il vécut une expérience qui le marqua tant qu’il s’empressa de la coucher sur papier avant de cacher ce papier dans la doublure de son veston. On ne découvrit ce papier qu’après sa mort, ce texte étant aujourd’hui connu sous le nom de « Mémorial ».

Malheureusement, le génie tombe malade en 1659, alors qu’il jetait les bases d’une nouvelle discipline mathématique : les probabilités. Conscient que sa fin approchait, Pascal rédigea ses « Pensées », qui parurent 7 ans après sa mort, et qui constituent son œuvre philosophique majeur. Sa maladie durera 3 ans. Il mourra dans la nuit du 18 et 19 aout 1662, à l’âge de seulement 39 ans. La nature de sa maladie reste mystérieuse. On avance l’hypothèse d’une maladie génétique, qui mit fin au parcours d’un homme qui réussissait presque tout. Un homme de génie qui aura brillé pour éclairer son siècle, et plus encore…

18 Aout 1227 : la chute de Gengis Khan

Il y a 787 ans, le 18 Aout 1227, mourrait Gengis Khan. Né vers 1155 (ou 1562) sous le nom de Temuchin, le fils du chef du clan des Qyiat, eut un destin atypique. Chassé de son clan à l’âge de 9 ans alors qu’il était fiancé à Börte, la fille d’un puissant chef de clan, il revint clamer sa main après être devenu un homme et avoir survécu en nomade dans les steppes mongoles. Habile politicien, il réussit à réunir les différents clans nomades en un seul, dont il deviendra le Khan (« dirigeant ») en 1197.

Statue de Gengis Khan au Parlement de Mongolie (Credits : François-Noël MASSON)

Statue de Gengis Khan au Parlement de Mongolie (Credits : François-Noël MASSON)

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17 Aout 1913 : Naissance de Mark Felt, dit « Gorge Profonde »

Il y a des hommes qui changent le monde et qui passent leur vie dans l’ombre. Le héros du jour, dont c’aurait été l’anniversaire si il n’était pas mort en 2008, est de ceux là. Je parierais que vous ne connaissez pas Mark Felt. Si je vous dit qu’il a réussi à faire démissionner un président des USA, ça vous dit peut-être quelque chose ? Hé oui, Mark Felt était le célèbre « Gorge Profonde », l’informateur de Bob Woodward qui révéla le scandale du Watergate.

L'article de Vanity Fair révélant l'identité de Mark Felt

L’article de Vanity Fair révélant l’identité de Mark Felt

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